Agua en Malawi, ¿pero para qué?

Devline Msowoya05-Feb, 2017

Los primeros expedicionarios y colonizadores llamaron al país de Malawi Nyasaland, que no tiene nada que ver con la la la Land, sino la tierra del lago, porque es obvio que es un país alrededor de un gran lago formado por el Valle del Rift. Los primeros voluntarios de Africa DIRECTO (llamada inicialmente solidaridad con Malawi) conocíamos el país y también nos llamaba la atención que pudiera haber hambre y una agricultura de subsistencia dependiente de las lluvias en un país con un lago tan grande. Estaba claro que ese agua tenía que servir para regar los campos y para alimentar a millones de habitantes que cada año por estas fechas sufren falta de alimentos en el país. Que no hubiera ningún proyecto para utilizar el agua del lago en un programa de irrigación era poco entendible, pero dado los excedentes agrícolas existentes en Europa y Estados Unidos no era fácil que los países donantes que desarrollan políticas de dumping agrícola quisieran financiar la agricultura de un país con mano de obra barata, mucho sol, una gran reserva de agua y tan cercano nuestros mercados… Parece ser que por fin alguien va a usar ese agua pero tiene toda la pinta de que no apoyará la agricultura sino el desarrollo de las ciudades que son por el contrario mercado para colocar nuestros productos y no al revés, una producción para abastecer nuestros mercados.

En cuanto informamos a nuestra contraparte en Malawi de este proyecto que habíamos visto en internet, esta es la respuesta que hemos obtenido:

El proyecto apunta a la ciudad de Lilongwe. Es un buen proyecto Sin embargo, la cantidad podría haber mejorado la disponibilidad de agua para el 80% de la población que vive en las zonas rurales. El proyecto incluso ha evitado el distrito de Salima. He oído que las tuberías de agua pasarán por Salima a Lilongwe dejando Salima seco. Durante casi un mes ya no hay gota de agua en el hospital del distrito de Salima… 

 

 

Articulo escrito por Jose Maria Marquez, Director de África Directo y Devline Msowoya, Director del Hospital de Alinafe, al que África Directo apoya desde el inicio de su existencia.

 

Link a la noticia original en ingles: 

 

 

Enrique Vaquerizo y la lista Pokemon.

Santiago Mas29-Ene, 2017

Decía Lola Flores que si dabas una patada en España salían miles de buenos cantantes, pero que te pagaran por ello era otra cosa. No sé si el número de buenos escritores será similar. pero seguro que esa cifra se reduce considerablemente si añadimos el buen humor a la ecuación. Volvamos a pasar por el tamiz a aquellos sin ganas de hipoteca en una torre de marfil y el guarismo habrá adelgazado con la intensidad de la operación bikini. Demos una última vuelta de tuerca pidiendo que el narrador de historias esté con la cabeza en como ayudar con un proyecto tan personal como un libro, y la lista habrá menguado a tamaño Pokemon. Pues bien, entre esos nombres “de altura” podrás encontrar a Enrique Vaquerizo, que ayer presentó su libro Historias Salacot y Fortasec en el precioso espacio cedido por Pangea.   

Enrique donará parte de  los beneficios derivados de los derechos de autor generados por la venta de esta publicación a África Directo para el desarrollo de nuestro proyecto de escolarización y mejora de las condiciones educativas de las niñas de la localidad de Ezilo, Nigeria (José María Márquez, Director de África Directo, estuvo presente explicando el proyecto). Además, nos donó 100 libros para la venta. 

El libro representa un recorrido por nueve países de África Occidental a través de diferentes relatos, en los que se mezclan la narrativa de viajes, la visión periodística y la vivencial. En esta última tiene un peso especial la experiencia del autor como voluntario de África Directo.

Un millón de gracias Enrique por estar en la lista Pokemon y compartirlo con nosotros!!!! 

 

 

 

 

,

África cambia !!!!

áfrica directo23-Ene, 2017

Veinte de enero. Mientras el mundo no pierde detalle de la investidura de Donald Trump en EEUU, a miles de kilómetros, en un pequeño país africano llamado Gambia, un dictador hace las maletas para irse al exilio. Después de 22 años parecía imposible que Yahya Jammeh cediera el poder de manera pacífica, pero una delicada combinación de intensa diplomacia y de amenaza militar bastó para que, sin disparar un solo tiro, el régimen colapsara. Algo inédito en la historia reciente de África.

Seguir leyendo… 

Los jóvenes africanos usan plataformas de medios sociales para exhibir sus vidas vibrantes en la ciudad.

Ayo Mide05-Dic, 2016

 

05d953f3c4aed4737134b2bbb9a9a316

Hay la pobreza y el sufrimiento en África. No son limitados a sitios rurales sino también son prevalentes en ciudades Africanas. Las preocupaciones de Africanos son bien documentadas en las medias extranjeras. Son representados como la realidad en África. Mientras la pobreza y el sufrimiento son una realidad en África, también existen otras realidades: el progreso social y económico, las comunidades animadas, la riqueza en cultura y la belleza naturaleza. Esos imágenes son lo que plataformas sociales como Dakar Lives (Senegal), Eat Drink Lagos (Nigeria), y The Pearl Guide (Kampala, Uganda) intentan a exhibir al resto del mundo con el fin de promover el turismo y cambiar precepciones, y sobre todos a los locales con el fin de mostrarles a los placeres de sus propias ciudades.

 

Recientemente, (re)descubrí a mi propia cuidad, Lagos, cuando visité a Nigeria durante el verano pasado. Viviendo en una ciudad tan vibrante y emocionante como Londres, y oyendo las quejas de mi familia en Lagos, estaba bajo la impresión de que la vida en Lagos era insípida, y sentía un remordimiento profundo por mis compañeros que han vuelto a Nigeria después de su educación en el extranjero. Sin embargo, no podría estar más equivocada. Hay una plétora de actividades que hacer en Lagos, desde clases de yoga, eventos gastronómicos, y vitrinas de arte, a oportunidades increíbles de turismo. Todos publicadas en las aplicaciones de móvil mis amigos me introdujeron como Nothing To Do In Lagos (una burla a actitudes prevalentes) y Eat Drink Lagos.

 

Dakar Live, ha sido destacado como un pionero en este campo. Fundado como un Instagram por un grupo de amigos apasionados por la fotografía, ya han usado esta pasión para mostrar a un otra pasión: su patria. Después un año y una mitad, y casi 50.000 seguidores, en Octubre 2016, el grupo lanzó su sitio web que ofrece ‘What’s Hot?’ en Senegal. Desde obteniendo un seguimiento, el grupo ha empezado a forjar relaciones saludables con las empresas locales, incluyen restaurantes y agencias de viajes, que son muy optimistas de este nuevo estilo de marketing. Dakar Live recientemente ampliado a Morocco, creando ‘Morocco Lives’.

 

Estas innovaciones de social marketing reflejan: el interconectividad que trae la época de la red; el dinamismo de la población joven de África; y el clase media africana en aumento. ¡Estoy emocionada a ver estos dinámicos de negocios positivos seguir a estimular actividades económicos y culturales en estas ciudades africanas!

 

Mencionado:

The Pearl Guide

Dakar Lives (Instagram)

Morocco Lives

Eat Drink Lagos

Nothing To Do In Lagos

 

¡Ana Palacios gana premio en Los Neutral Density Awards!

áfrica directo28-Nov, 2016

Ana Palacios, la súper profesional y más solidaria fotógrafa del mundo, ha ganado el 2º premio de los NEUTRAL DENSITY AWARDS en la categoría profesional de “Editorial: Photo essay” y nada menos que… ¡¡CINCO!! menciones de honor en las categorías profesionales de “Editorial: Daily life” y “People: Children” con el proyecto Albino; que tan generosamente ha donado a Africa Directo para el apoyo de Kilisun en Tanzania.
¡¡Qué grande eres Ana!!

15181367_1134107739959981_5678744981725108600_n

Todavía Mucho Por Hacer: Informe de Salud en África

áfrica directo23-Nov, 2016

Desde el año 2000, África ha sido el continente con el índices más alto de esperanza de vida del mundo (9%). El crecimiento ha sido impulsado por el progreso en la gestión de las enfermedades transmisibles, así como el paludismo y el SIDA, y por el aumento en estabilidad de gobiernos y la caída en la incidencia de la guerra.

Por otro lado, mientras que la esperanza de vida mundial fue del 71.4 años en 2015, La esperanza de vida en países del África Subsahariana quedó bajo 60 años. Otras estadísticas significantes según La Organización Mundial de Salud incluye, la tasa de mortalidad de lactantes, que fue 55 por 1000 nacidos vivos en 2015; la tasa de mortalidad materna, que reveló que entre los 20 países con las mayores tasas de mortalidad maternas del mundo en 2015, 19 eran africanos; además, en 2015, hubo 319 millones de personas en África Sub-Sahariana sin acceso al agua fresca, y 695 millones sin acceso a instalaciones del saneamiento. Estas estadísticas reflejan la necesidad de operaciones de socorro en emergencias, y intervención humana, especialmente porque los niveles altos de pobreza , la falta de las instalaciones del saneamiento, inestabilidad política y el clima duro hacen a estas poblaciones vulnerable al riesgos de salud y peligros ambientales.

A pesar de la superación de la epidemia Ébola, las enfermedades transmisibles quedan el asunto más serio en África pues representa la mayoría de muertes al año. 121.9 por 100,000 población murieron por la SIDA en 2012, 116.4 por 100,000 de la infección de las vías respiratorias inferiores (TB, neumonía etc.) en 2015 y 62.1 por 100,000 de paludismo, también en 2015. Más de las enfermedades transmisibles, África está teniendo que se enfrente a enfermedades no transmisibles  así como la hipertensión (‘el asesino silencioso’), que es la causa número uno de muertes para Africanos que superan la edad de 30. Ni siquiera el estilo de vida juega un papel en su prevalencia, la investigación ha revelado que Africanos Subsaharianas pudieran estar predispuesto genéticamente a la hipertensión en la capacidad de retención de sal. La falta de una inversión gubernamental eficaz en salud, especialmente en las instalaciones necesarias para confrontar enfermedades no transmisibles, significa que es probable que esta tendencia persistirá al largo plazo.

laboratory-south-sudan

WHO

Una Carta de Edu Cortes desde Uganda

áfrica directo22-Nov, 2016

Nuestro compañero Edu, nos cuenta desde Uganda:

“Última clínica móvil del año en Rukunyu. Un día lleno de sonrisas, emociones, despedidas…. sentimientos a flor de piel. Millones de gracias a todo el equipado en especial a Norah, amiga y trabajadora social sin ella no hubiéramos alcanzado todo lo que hemos conseguido. Feliz, encantado…. gozando al ver papas, mamás, abuelas y sus nenes mejorando todos comprometidos, creando lazos de amistad irrompibles. GRACIAS MIL”

 

15079056_1128800860490669_1361248731210463147_n

Experiencia de Agustín Quel Berasategui

áfrica directo21-Nov, 2016

Me han pedido que escriba algo sobre mi experiencia de una año de voluntariado aquí en esta parte de África: Malawi y Tanzania. ¿ Cómo negarme a AD cuando son ellos los que me han dado la oportunidad de vivir esta experiencia única?. Aún me quedan tres meses, o sea que esto no se ha acabado aún. Parece que estos comentarios van a abrir un blog en la pagina web de AD, lo que aumenta mi responsabilidad. Por otro lado, ¿qué decir que no haya sido dicho ya por los muchos voluntarios que han pasado por AD, y más concretamente por Alinafe?. En cualquier caso, mis comentarios son totalmente subjetivos (por algo soy sujeto, y no objeto). Quiero decir, que son más que discutibles.

Llegué a Alinafe Community Centre (Malawi) el pasado mes de marzo 2016. En ese momento se estaba llevando a cabo una distribución de alimentos (maiz, judias y yuca) debido a la situación de emergencia alimentaria en que se encontraba la población de la zona. Fue un trabajo duro físicamente, e impactante por la dura realidad que presenciaba. Un trabajo de éstas características es bastante complejo a nivel logístico (se atendió a 55.000 personas). Además, ésta complejidad es aún mayor cuando, como era el caso, se cuenta con unos medios muy escasos.  Pero, precisamente debido a la precariedad de medios, pude apreciar la gran capacidad de improvisación, en el mejor sentido del término, que tienen estas personas. Nunca mejor dicho lo de que “la necesidad agudiza el ingenio”.

No me gustaría que estos comentarios se convirtieran en una lista de tópicos africanos, pero cómo no mencionar la vitalidad que tienen y contagian los miles de niños que hay por todas partes. O las risas que se oyen en todo momento y lugar entre adultos. Tal vez por eso Malawi es “the warm heart of Africa”. Pienso que este “optimismo”, tan generalizado en Africa, es vital. Es decir, cuando el futuro es tan incierto, te agarras a lo único seguro que tienes: el presente. No un “carpe diem” asociado a un modo de vida nihilista como en Europa, sino un “carpe diem” asociado a la vulnerabilidad, a la inseguridad. No estoy idealizando en absoluto ésta forma de afrontar la vida, precisamente por los factores negativos que llevan a esta forma de adaptación. Como en casi todas las cosas, lo ideal sería un término medio entre su vulnerabilidad y nuestra opulencia, que tanto vacío y ansiedad nos genera.

Como en cualquier otro país, en Malawi tampoco se puede generalizar. No se puede asegurar que “el caracter nacional” sea la felicidad. En la capital, un entorno urbano, el “ambiente” es totalmente diferente. Las ciudades siempre son más duras porque las desigualdades son más evidentes, hay más  competencia por unos recursos escasos, las gentes emigradas del campo no tienen las habilidades sociales y laborales necesarias para desenvolverse en un entorno nuevo, etc. Todo esto puede llevar en algunas ocasiones, favorecidas por el anonimato, a robos y otros delitos que yo, personalmente no he sufrido, ni visto. No quisiera volver al “mito del buen salvaje”  pero, sin miedo a exagerar puedo asegurar que en los siete meses que he vivido en Malawi no he visto ni un mal gesto, ni una discusión. Ni siquiera en los viajes en matola, en los que yo iba renegando por ir apretujados como borregos, perdían la sonrisa. No idealizo su forma de afrontar las penalidades porque no valoro, no juzgo. Simplemente me miro en ellos, y constato las diferentes formas de reaccionar.

Cuando vivía en España no podía entender cómo la gente tiene tanto hijos (una media de 6 por familia) en entornos tan empobrecidos. Ahora, estando aquí, no quiero ni imaginar que paisaje desolador sería este sin niños. Pero bueno, no es sólo una cuestión “paisajística”, es de esperanza, de futuro, de status de la mujer como dadora de vida (aunque esto suene contradictorio en Europa). En definitiva es una cuestión de perpetuación de la comunidad, es decir, esperanza. ¿Que esto les mantiene en la pobreza? si / no, no sé…..Este es otro de los motivos que me trajeron aquí a Africa: mirarme en el Otro para enfrentarme a mis propias dudas (certezas casi no tengo), conocer al Otro para comprenderlo, y  como consecuencia, conocerme mejor.

Tras muchos años de experiencia trabajando en esto de “lo social”, muy pocas veces he tenido la sensación de haber ayudado realmente a alguien. Por eso, no era la idea genérica de “ayudar” lo que me motivó a venir aquí. Además de la oportunidad de desarrollar mi profesión “en terreno”, quería conocer  también la diversidad de Africa. Parece una obviedad, pero dado que tendemos a referirnos a África como un todo homogéneo, nunca está de más insistir en su diversidad: grupos humanos, costumbres, tradiciones, paisajes, etc. Aunque todo esto pueda parecer idílico, también tiene sus momentos complicados, no siempre es fácil la convivencia con “extraños”. Pero bueno, ni aquí ni en Europa la vida es fácil, y lo que ganas en conocimiento, tolerancia y generosidad hacia los demas compensa con creces los malos momentos.

Agustín Quel Berasategui

bagamoyo-tanzania

chezi-malawi

La Promesa Tech de África: Dinero Móvil

áfrica directo11-Nov, 2016

En las palabras de Mark Zuckerburg, “ Hay tanta energía y tanto potencial aquí.” El viaje del fundador de Facebook a África Sub-Sahariana, Lagos y Nairobi en particular, trajo atención a su industria de tecnología burbujeante. De hecho, el continente ya alberga al mayor servicio de dinero móvil del mundo, M-Pesa.

Factores así como, el bajo porcentaje de personas con cuentas bancarias, las tasas altas de remesas entre zonas urbanas y rurales, y la penetración alta del teléfono móvil, hacen la población del continente el mercado de dinero móvil ideal. M-Pesa, establecido en el “Silicon Savannah” (derivado del “Silicon Valley” de San Francisco), Kenia ha podido aprovechar del mercado de Kenia. En 2013, transacciones en M-Pesa representaron 43% del PIB de Kenia, con sobre 237 millones de transacciones de persona a persona. Estrenó en 2007, por Vodacom, el mayor empresa de telecomunicación en Kenia, M-Pesa se ofrece una gama de servicios desde el depósito y retiro de dinero a los microcréditos. Desde entonces ha ampliado a otros países africanos como Tanzania y República Democrática de Congo. Su éxito ha solicitado más operadores lanzar a sus propios plataformas de dinero móvil alrededor África por ejemplo Airtel Mobile, MTN Mobile y PayGo.

Entonces, ¿dinero móvil será una solución a la pobreza en África? Sin duda, aborda algunas de las preocupaciones que hoy afligen a los africanos. Gastando un dia para esperar en colas para pagar facturas, él envió de dinero a la familia rural a través de medios caros o inseguros, y esconder dinero ineficaz bajo colchones: Todo esto está desapareciendo gracias a la popularidad de dinero móvil. Además de mejorando la productividad, la eficiencia económica, y la seguridad personal, el dinero móvil se ofrece servicios financieros así como el ahorro formal y préstamos a los quien tradicionalmente confiaban en prestamistas problemáticos.

Desde 2014, en al menos 15 países africanos, las cuentas de dinero móvil superan las cuentas bancarias formales. Aunque no puede ser un arreglo rápido a la pobreza, el dinero móvil ciertamente capacita a los individuos, y mejora la facilidad de hacer negocios.